檸檬原產印度喜馬拉雅山東簏,及中國南部和緬甸北部間。十字軍東征期間由亞洲傳至地中海,15世紀於歐洲地區開始大量種植,直到哥倫布發現新大陸,才將檸檬傳入佛羅里達、加州等美洲地區。在加州淘金熱時期有許多人罹患了壞血病,當時有人發現從檸檬可獲得大量維他命C,可讓病況好轉,以致檸檬身價百倍。
 檸檬約於1920年傳入台灣,因台灣屬亞熱帶氣候適合種植,主要產地在高雄及屏東兩縣,其中屏東縣是台灣檸檬的最大產地,所生產的檸檬為綠皮檸檬,由於氣候和種植技術不斷改良,香味和酸度都優於美國的黃檸檬和馬來西亞的香水檸檬,因此有了「綠翡翠」的稱呼。
 世界主要的檸檬品種約有7種,而台灣栽培品種以優利卡(Eureka)為主,俗名為「四季檸檬」,果實較其他檸檬小、又多汁。台灣的檸檬種植面積約有1千7百公頃,盛產期是在每年的六至九月,主要產區集中在屏東縣境內,佔全台百分之80,由於屏東縣的檸檬品質相當好,近幾年已有貿易商以「台灣檸檬」為名,外銷香港、新加坡等地。年產值近5億元。
 檸檬的營養成分高,再加上氣味清香,很早就被人們使用,包括食用、美膚、清潔和當成調味料等等。此外,台灣飲料中,也少不了檸檬的身影,其中金桔檸檬獨特的風味,更是名冠全臺。
 一想到檸檬,大家一定很難忘記那酸酸又甜甜的好滋味。檸檬鮮綠的外皮有「綠翡翠」之稱,含有豐富維他命 C ,可以食用、入菜、或做為加工等其他用途。古羅馬哲學家伊比鳩魯曾說:「每天一顆檸檬,人生將光明燦爛。」一句話就讓人感到檸檬的清新與健康。

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